Examples of Life


Santiago Franco, student, wrote this reflection after participating in a week-long Fall Break Service Trip with the Pixan Ixim community:

God made us of different colors, heights and essences. He sent us to different lands with uncertain destinies that have not been fulfilled yet. However, we have managed to find ourselves in this place under circumstances that simply eliminate all of our differences and convert us into something unique: brothers and sisters.

I always say that I do not believe in coincidences. The world is too big and the number of people living in it is exorbitant. But here we are, teaching each other to hold our hands as hard as possible since we know how difficult it is to stand alone. You must be wondering, why do I include myself in this sentence? The truth is that I do not feel any different from any of you. We are both far away from home, communicating through a language that limits us sometimes but that also offers new opportunities we might never find anywhere else. We share the same dreams and the same thoughts. We make from hope a way of life.

The conversation I had on Saturday with Guatemalan immigrants, changed my life. After staying at their house for an entire night, and after listening to their life stories, my way of seeing undocumented people also changed. I realized that for all this time I have not been dealing with immigrants, but with real triumphant people. I wish I could be like you. I wish I could have a small piece of the courage and braveness that exist in your hearts. You are not immigrants, you are examples of life.

It is an honor for me to have had the opportunity to meet each one of you and be able to say face to face that I admire you all. Illegal or not, by being here you have shown enough already. You all have demonstrated that nothing is impossible, and that nobody can take your rights to a decent life away from you. Your children and your grandchildren will have many stories to tell. Stories where heroes like you risked all that they had in order to ensure a safe future for their coming generations. Thank you for taking the risks and for not having given up.  You are finally here, together. You have succeeded.

Thank you for reminding me that part of being human is to understand that we are all the same and that it is our duty to help each other. Also, thank you for reminding me that the only way to fulfill a dream is through constant effort and honest work. I thank God for allowing me to meet people like you, and I ask him to take care of you since I believe he is in debt. Please, keep walking together and making Pixan Ixim community a special place.

Sincerely,

Santiago

 

Dios nos hizo a todos de distintos colores, estaturas y fragancias. Nos ubicó a cada uno de nosotros en tierras diferentes, con destinos inciertos que aun no se han completado. Sin embargo, hemos llegado a encontrarnos en este lugar en circunstancias que simplemente eliminan todas nuestras diferencias y nos convierten en algo único: hermanos.

Yo siempre digo que no creo en coincidencias. El mundo es demasiado grande y la cantidad de personas es exorbitante. Pero aquí nos hemos encontrado para enseñarnos que tenemos que darnos las manos porque sabemos que solos no podemos. Me incluyo dentro de esta frase porque no me encuentro en una situación diferente a la de ustedes. Estoy lejos de casa, comunicándome en un idioma que me limita por momentos pero que al mismo tiempo me ofrece nuevas oportunidades. Compartimos ilusiones, compartimos sueños. Hacemos de la esperanza una forma de vida.

La conversación que tuve el sábado pasado con Don Victor y Doña Lucía cambió mi forma de ver mi entorno. Me abrió los ojos y me hizo dar cuenta que todo este tiempo yo no he estado al frente de personas sencillas, sino al frente de triunfadores. Ya quisiera yo poder ser como ustedes. Ya quisiera yo tener una gota del valor y del coraje que existe dentro de sus corazones.

Ustedes no son inmigrantes, ustedes son ejemplos de vida. Es un orgullo para mí haber conocido a cada uno de ustedes aquí y tener la oportunidad de decirles cara a cara que los admiro. Ilegales o no, al estar aquí ya han demostrado demasiado. Han demostrado que para ustedes nada es imposible y que nadie les puede quitar el derecho  de vivir una vida digna. Sus hijos y sus nietos tendrán muchas historias por contar, donde héroes como ustedes arriesgaron todo lo que tenían para que ellos pudieran tener un porvenir seguro. Gracias por haber tomando el riesgo y por no haberse dado por vencidos. Ya están aquí, juntos. Lo lograron.

Gracias por recordarme que parte de ser humano es comprender que todos somos iguales y que es nuestro deber ayudarnos. También, gracias por recordarme que la única manera que cumplir un sueño es a través del esfuerzo constante. Le agradezco a Dios por haberlos puesto en mi camino y le pido que los cuide, ya que creo que él está en deuda con ustedes. Sigan caminando juntos y haciendo de la comunidad de Pixan Ixim un lugar especial.

Muchas Gracias,

Santiago